Wiele zastosowań PET

Tworzywo sztuczne o skomplikowanej nazwie – poli(tereftalan etylenu), w skrócie PET, w ciągu ostatnich kilkudziesięciu lat podbiło rynki całego świata, a jednocześnie wywołało gorącą dyskusję środowiskową. Oba zdarzenia mają bezpośredni związek z właściwościami fizyko-chemicznymi PET.

Charakterystyka materiału

PET jest właśnie tym tworzywem, które najlepiej obrazuje przedstawia potoczne rozumienie słowa „plastik”. Wykazuje dużą odporność mechaniczną, jest termoplastyczny, ciągliwy, łatwo kształtowalny i silnie odporny na reakcje chemiczne. Cienka warstwa PET jest niemalże całkiem przezroczysta, a mimo to wystarcza by zapewnić nieprzepuszczalność zbiornika. Nic dziwnego, że od czasów II Wojny Światowej znaleziono dla niego kilkadziesiąt różnych zastosowań.

Butelki, opakowania, pojemniki

Najczęściej kojarzone wykorzystanie PET to butelki na napoje bezalkoholowe i produkty spożywcze. Zastosowanie tego materiału zapewnia im niską wagę (grubość opakowania poniżej 1 mm), utrzymanie odpowiedniego kształtu, przezroczystość i możliwość zmniejszenia objętości (zgniecenia) po zużyciu produktu.

Te same właściwości wykorzystywane są w przypadku pojemników biurowych i opakowań przemysłowych. Stosuje się w nich jednak grubsze warstwy PET by zapobiec nieumyślnemu zgniataniu. Charakteryzują się one bardzo dobrą odpornością na warunki zewnętrzne

Włókna syntetyczne

Po opracowaniu wyrobu włókien syntetycznych z PET stało się jasne, że w wielu produktach zastąpią one włókna naturalne. Zwłaszcza tam gdzie potrzebne było połączenie elastyczności i wytrzymałości mechaniczne PET okazał się wdzięcznym surowcem. Wykonuje się  z niego aktualnie liny, żagle, sieci i chwyty pętlowe.

Dla części użytkowników ciekawostką może być fakt iż włókna PET wykorzystuje się przy produkcji polaru – zapewniają dobrą izolację termiczną, przy jednoczesnej przepuszczalności powietrza (oddychająca odzież sportowa).

Przemysł ciężki i maszynowy

Niska cena i wysoka odporność na trudne warunki sprawiła, że inżynierowie chętnie wykorzystują PET w charakterze surowca na elementy maszyn pracujące pod dużym obciążeniem (koła zębate, przekładnie, łożyska, pompy, zbiorniki ciśnieniowe). Użyteczność poli(tereftalanu etylenu) dostrzegli też twórcy drukarek 3D, którzy wykorzystują go jako jedno z popularnych tworzyw do druku trójwymiarowego.

Utylizacja i recykling

Podczas gdy w momencie produkcji i użytkowania produktów PET ich odporność chemiczna i fizyczna stanowią wielką zaletę, później zamieniają się w dosyć istotną wadę. Wykonane z PET przedmioty nie dają się łatwo degradować biologicznie, a ich spalanie czy wieloletnie przechowywanie może uwalniać znaczne ilości ksenoestrogenów.

Z tego powodu powinny być poddawane recyklingowi i dotyczy to nie tylko popularnych butelek na wodę mineralną z PET, ale także urządzeń przemysłowych. Być może już niedługo problem przejdzie do historii, dzięki odkryciu bakterii zdolnych do hydrolizowania PET w znacznie szybszym tempie niż dotychczas wykorzystywane w tym celu mikroorganizmy.

Więcej informacji na stronie: https://www.dyskont-techniczny.pl/c/3189/pet